Nel prossimo mandato della Commissione europea, il dossier dell’allargamento e delle politiche di vicinato dovrebbe essere uno tra quelli più ambiti nell’assegnazione dei ruoli di comando dell’UE tra gli Stati membri.

Il portafoglio comprende il rafforzamento delle relazioni con i Paesi vicini all’UE, l’offerta di una prospettiva credibile di adesione all’UE e il sostegno alle riforme nei nove Paesi candidati all’adesione.

La guerra della Russia in Ucraina e i cambiamenti nel panorama geopolitico dell’UE hanno portato alla consapevolezza che l’interesse strategico del blocco per un vicinato stabile e sicuro deve andare oltre la scelta del prossimo Stato membro.

All’inizio di quest’anno, gli alti funzionari dell’UE hanno dichiarato che la situazione attuale rendeva necessaria un’accelerazione delle procedure, che la precedente Commissione Juncker aveva sostanzialmente bloccato, causando quasi un decennio di stagnazione.

Un portafoglio in crescita

Negli ultimi due anni, gli Stati membri dell’UE hanno dato il via libera all’Ucraina, alla Moldavia, alla Georgia e alla Bosnia-Erzegovina per procedere alle fasi successive dei rispettivi percorsi, che richiedono un notevole lavoro tecnico e legale da entrambe le parti.

“Ammettiamolo, il compito principale di questo dossier nel prossimo mandato sarà ‘portare a termine l’Ucraina’ e mantenere gli altri in fase di riforma, il che sarà un compito monumentale”, ha dichiarato a Euractiv un diplomatico dell’UE in condizione di anonimato, una posizione a cui hanno fatto eco molti altri.

Come parte della spinta, il Gruppo di sostegno interno della Commissione europea per l’Ucraina è recentemente diventato un’intera nuova direzione incentrata sulla ricostruzione e l’adesione.

Anche i finanziamenti per la regione sono stati aumentati, compreso il nuovo “Piano di crescita” per i Balcani occidentali, che prevede un finanziamento condizionato di 6 miliardi di euro in più.

Anche la Direzione generale per i negoziati di vicinato e l’allargamento (DG NEAR) della Commissione europea, che gestisce la maggior parte della crescente assistenza tecnica e finanziaria del blocco ai Paesi dell’allargamento e del vicinato, ha aumentato le sue attività.

La parte “di vicinato” del portafoglio ha acquisito importanza in quanto la Presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen ha spinto per concludere accordi di migrazione, denominati partenariati strategici, con diversi Paesi del vicinato meridionale.

Chi sono gli stati che ambiscono alla posizione

Diversi Stati membri dell’UE, tra cui l’Austria, la Svezia e la Grecia, hanno adocchiato il portafoglio per il loro candidato, secondo il monitoraggio dei commissari fatto da Euractiv.

L’Ungheria, nel frattempo, vuole mantenere il posto di commissario per l’allargamento Olivér Várhelyi, per continuare a esercitare la propria influenza sui negoziati di adesione dell’Ucraina e dei Balcani occidentali.

Tuttavia, diversi Stati membri dell’UE hanno espresso riserve nei confronti di Várhelyi o di un altro commissario ungherese, soprattutto dopo che il primo ministro Viktor Orbán ha tentato di bloccare gli aiuti all’Ucraina e ha minacciato di ritardare i negoziati di adesione.

Secondo i funzionari dell’UE, inoltre, sarebbe insolito per un Paese mantenere per due mandati lo stesso portafoglio.

Come potrebbe essere l’aggiornamento del portafoglio?

Sette diplomatici dell’UE, funzionari e funzionarie dei governi nazionali hanno dichiarato a Euractiv che si aspettano che il portafoglio sia al centro dell’attenzione nel prossimo mandato dell’esecutivo dell’UE e, la maggior parte di essi, sostiene che sarà previsto un aggiornamento del dossier.

“Avrebbe senso elevare il portafoglio a vicepresidente, considerando quanto sia necessario coordinarsi con gli altri dossier dei commissari”, ha detto un funzionario dell’UE.

Ciò è particolarmente vero se si considera che il dossier dovrebbe avere un impatto significativo su una serie di ambiti politici, tra cui l’agricoltura e la coesione, oltre che sul bilancio generale dell’UE e sulle discussioni sulle riforme.

“Al di là della discussione sulle ragioni politiche dell’allargamento, sarebbe opportuno creare una task force all’interno della nuova Commissione per sincronizzare le diverse aree politiche”, ha dichiarato a Euractiv un secondo funzionario dell’UE.

Allo stesso tempo, diversi funzionari e diplomatici dell’UE hanno recentemente espresso il timore che il portafoglio sia troppo poco distribuito su un’area geografica troppo ampia.

Una soluzione potrebbe essere una direzione generale con un mandato geografico più ristretto, dividendo il mandato tra i Paesi candidati all’UE che potrebbero entrare nel blocco in futuro e quelli considerati “vicini”, come quelli del Nord Africa e del Medio Oriente.

“Un commissario che deve costantemente dividere il proprio tempo tra regioni completamente diverse non sarà in grado di prestare l’attenzione approfondita necessaria per l’impegnativa agenda politica e per le riforme”, ha dichiarato a Euractiv un secondo diplomatico dell’UE.

“Sarebbe meglio se in futuro si prendesse in seria considerazione la possibilità di ristrutturare il dossier, concentrandosi sui Paesi in via di adesione all’UE e sugli immediati vicini, lasciando a qualcun altro gli accordi sulla migrazione con i Paesi del vicinato meridionale”, ha dichiarato un terzo diplomatico dell’UE.

Si prevede che la politica di allargamento dell’UE sarà strettamente legata alle future discussioni sulle riforme e su come rendere il blocco praticabile per un futuro formato UE36+, conferendogli una dimensione politica che non aveva in precedenza.

Secondo un documento interno sulle consultazioni, visionato da Euractiv, a giugno i leader dell’UE dovrebbero riconoscere l’importanza dell’allargamento e la necessità che le riforme interne procedano in parallelo quando decideranno la cosiddetta Agenda strategica del blocco per il prossimo mandato.

Non politicizzare il dossier

Gli stessi diplomatici dell’UE hanno sottolineato che la principale preoccupazione, a seconda della scelta del Paese e del candidato designato, sarebbe la politicizzazione del dossier.

In questo contesto, la Svezia è stata indicata dai diplomatici dell’UE come un potenziale mediatore onesto, grazie al suo curriculum di co-creatore del Partenariato orientale e al lavoro svolto durante il periodo di presidenza dell’UE dello scorso anno per guidare i dossier relativi all’allargamento.

Un Paese dell’Europa centrale o orientale potrebbe inoltre fornire una visione preziosa sulla base della propria esperienza di adesione all’UE.

Tuttavia, alcuni diplomatici dell’UE hanno espresso il timore che Paesi con dispute di vicinato – come la Grecia con l’Albania e la Macedonia settentrionale – o con un’agenda apertamente politica nei confronti di uno o più Paesi candidati all’UE – come la spinta dell’Austria per la Bosnia-Erzegovina o le dispute della Polonia con l’Ucraina – possano influenzare negativamente il dossier.

“Vogliamo tutti un Paese ragionevole al comando, che non anteponga gli interessi nazionali al lavoro che deve essere svolto a livello tecnico in buona fede”, ha dichiarato un quarto diplomatico dell’UE.

“Se ci verrà messo un pagliaccio che non capisce il lato tecnico delle cose e la sensibilità dei Paesi candidati e degli Stati membri dell’UE, allora abbiamo un problema”.

[A cura di Alice Taylor]

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